You might have a place to sit outside and sip drinks with your friends, but do you have a true  outdoor home bar?    The outdoor bar is a second living room, and when it’s done right, it’s the place where  everyone wants to be. Here are the four things you need to create the perfect outdoor bar at  your home:

The bar, of course 

Ideally, you’ll have a bar with electricity and a sink. Unless you really know what you’re doing,  leave the wiring and plumbing to a professional—you don’t want an electric shock cocktail!   outdoor-bar-sink

With power and water, you can install a mini­fridge, ice machine and sink. If you don’t have  these, you’ll have to haul buckets and trays back and forth to the kitchen, which makes it very  hard to be a laid­back host. Plus, with an extra ice machine on hand, you won’t run the risk of  emptying out your fridge and having to run to the store for more ice mid­event.
  Music 

There are so many different ways to get music into your speakers; I’ll just focus on the  speakers themselves.    You’ll want at least two weatherproof outdoor speakers with quality mounting brackets. A  built­in amplifier is a good idea to make sure that you can fill the outdoor space with music,  even when there’s a crowd of people talking. Four       speakers, one in each corner, is an even  better idea.outdoor-speakers

Caption: Outdoor speakers by Omaker $35 from Amazon
Did you know that you don’t always have to position speakers at ceiling or shoulder­height?  Speakers in unexpected places are a pleasant surprise. Try hiding a speaker among plantings  or even in a sculpture for a truly immersive auditory experience.

Lights 

Lighting an outdoor space is a delicate art. Make sure that your walkways are lit with  ground­level footlights. I prefer solar­powered stake lights that are easy to position. The  surface and workstation of your outdoor bar come next—you and your guests have to be able  to see the food and drinks.    Top your tables with candle lanterns with glass enclosures. Good ol’ tiki torches are a hit, too,  if you can position them safely and you don’t expect kids or rowdy pets to be running around.  Last, hang strings of tiny lights or paper lanterns to create a soft, romantic overhead glow.

candle-lanterns

Seats 

Arguably just as important as the bar itself is your seating. Depending on how you and your  friends will be using your outdoor bar, you’ll want to plan seating accordingly. Place matching  barstools at your outdoor bar, they’re low­maintenance and look great in pairs. Go for  backless stools or armless stools if you want to encourage turnover of the seats. If you expect  people to stay in their seats and hang out, choose padded stools with backs and arms.

backless-outdoor-stools

Backless and armless stools are great for guests who want to get in and out frequently.

sit-back-and-relax-barstools
Stools with arms are great for guests who want to sit back and relax, enjoy the conversation!      Scattering a few flat benches throughout the lawn area will encourage a natural flow and give  guests the ability to move them as they wish. If you have space, set up a few intimate nooks
with two­person seating options in the farther reaches of the outdoor space—go for  Adirondack chairs, a wicker love seat, or even a hammock.    Here’s a few examples of outdoor settings that inspire us (and hope to inspire you too!):

outdoor-seating2

outdoor-seating

Now just add people

Once you have your outdoor bar and entertaining space set up, call your friends and family  and relax! Add a firepot and an outdoor heater or two and you’ll be able to use your outdoor  bar year­round. Cheers!    Stephanie Bertha is a writer and co­owner of BarstoolComforts.com, a site for everything  exciting in ​   ​ outdoor bar stools and home accessories ​ . She puts fun in furniture by creating  memorable, unexpected and delightful places—indoors, online and outside.